Présentation géographique

Situé au centre du département de la Loire, la plaine du Forez est une plaine d'effondrement tertiaire, entourée de deux massifs : les Monts du Forez à l'ouest et les Monts du Lyonnais à l'est. Plusieurs pics basaltiques disséminés sur le territoire, témoignent du passé volcanique du Forez.

 

Les Monts du Forez, culminant à 1634 m, sont une zone de transition entre les régions Rhône-Alpes et Auvergne. Vers le Sud, ils s'étendent jusqu'au plateau de Saint-Bonnet-le-Château puis ils retombent sur la plaine du Forez par paliers.

Les Monts du Lyonnais, au relief moins marqué, s'apparentent à de lourdes collines étagées.

L'eau occupe une place importante dans le Forez : la plaine est drainée du Sud au Nord par le fleuve Loire et les sources d'eau minérales sont nombreuses.